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月見草油只是傳說,多種功效被廠家鼓吹

    

    有位讀者給我留言說他夫人迷戀上了月見草油,還托朋友特意從美國帶回來,說是在美國也很受推崇。這位讀者有點困惑:他夫人吃了大半年,也沒見有什么“效果”,這個東西,到底好在哪里呢?

  月見草是一種在傍晚開黃花的植物,這種頗有些別致的特性使得它在很久以前就受到了關注。在歐美,月見草油有漫長的使用歷史,通常人們用來治療濕疹、消炎、更年期癥狀、月經前期綜合征,等等。到了現代,還有人用來治療心血管疾病、糖尿病、哮喘甚至癌癥等。

  不過,在美國,它是以“膳食補充劑”的名義銷售的。也就是說,它并不需要審查和認證,只要沒有人吃出立竿見影的問題,主管部門就不會過問。只是,它不能宣稱能夠治療任何疾病—如果在中國宣稱的那些功能在美國出現,廠家就會受到追究。

  月見草油主要由亞油酸和伽馬亞麻酸組成。二者都是多不飽和脂肪酸,從食用油的角度說,都比動物油要有利健康。不過,亞油酸并不稀罕,許多植物油中都含有,比如在大豆油中就占一半左右。月見草油中的含量要高一些,不過人體只能分辨攝入的總量,而不能分辨是來自于什么油。因此,考慮到正常飲食中所使用的植物油,月見草油中的亞油酸并沒有什么意義。

  很多保健功能是拿伽馬亞麻酸來說事兒。對伽馬亞麻酸的研究并不多,很多功能描述是基于“推測”而不是科學數據。一些零星的實驗質量也不高,說明不了什么問題。比如有一項研究用它來治療胰腺癌,是一項四十多人的對照實驗,結論是注射伽馬亞麻酸的病人活得更久一些。但是后來的一項二百多人的相同實驗卻沒有這樣的效果??傮w來說,伽馬亞麻酸對健康的其他實驗研究也不超過這樣的質量,不能據此作出“有用”還是“沒用”的判斷。

  很多人喜歡說單組分沒有作用不能否認多組分形成的“整體作用”—從邏輯上說這當然是對的,但是我們必須要通過科學實驗來證實,而不能把“可能”當作事實。到目前為止,對于濕疹等皮膚癥狀的研究比較多,顯示“有效”的研究結果也有一些。幾年前,美國醫學圖書館(NLM)所做的文獻總結認為“有比較好的證據支持這一用途”,不過同時指出“在作出強烈推薦之前還需要大規模、設計嚴密的實驗來驗證”。而到了2014年8月更新的版本中,這一功效被放到了“或許無效”的這一等級。而英國在以前批準過月見草油的這一用途,在經過多年討論之后,認為有效性的證據不足,在2003年取消了。

  其他方面的“功效”有文獻報道的二十來項,它們也經常被廠家用來鼓吹“有研究表明什么什么”。不過,這些文獻其實只是說明“有人去研究過這種功效”,完全不說明“這種功效存在”。根據美國醫學圖書館的文獻總結,對于月見草油“改善糖尿病引起的神經損傷”以及“減緩老年人骨質疏松”兩項功能給予了“或許有效”的評價,而且后者還需要與魚油與鈣一起補充。而對于哮喘、糖尿病、減肥、心血管、更年期癥狀、月經前期綜合征等,則是“或許無效”或者“沒有足夠證據作出判斷”。


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